Leefstijlcoach: ‘Zo achterhaal je hoe iemand zijn gezondheid ervaart’ 

 In Interview, Professional, Uit de praktijk

Leefstijlcoach Tom Erpelinck staat voor een boeiende uitdaging. Hoe krijg je mensen zover om gezonder te leven? Vooral als ze daar niet zelf voor kiezen, maar doorgestuurd zijn door hun huisarts? Dan haal je het spinnenweb van Positieve Gezondheid erbij 

 

Erpelinck is de eerste erkende leefstijlcoach in Zeeland. Verbonden aan de stichting Hulst voor Elkaar begeleidt hij inwoners van het vestingstadje om tot gezonde keuzes te komen. Dat gebeurt tijdens een leefstijltraject, bestaande uit individuele begeleiding en groepslessen. Het gespreksmodel van Positieve Gezondheid speelt daarbij een sleutelrol. De inwoners hoeven niet te betalen voor zijn begeleiding. De kosten worden volledig vergoed door een groot aantal zorgverzekeraars.  

 

Zelf keuzes leren maken  

‘Omdat mensen verwezen zijn door hun huisarts, zijn ze niet per se gemotiveerd om hun leefstijl te verbeteren. Maar als je iets wilt veranderen in je leven, heb je die motivatie wel nodig’, aldus de leefstijlcoach. De Zeeuwse nuchterheid speelt de deelnemers soms wel parten, erkent Erpelinck. ‘Zeg maar wat ik moet doen en eten, zeggen ze dan. Maar zo werkt het niet. Ik maak deelnemers ervan bewust hoe ze zelf keuzes kunnen maken, en als ze daar niet uit komen, help ik.’ 

 

Mensen aan het denken zetten  

Daarom zet hij bij het eerste contact gelijk het spinnenweb in. ‘Door de vragen in te vullen, worden mensen aan het denken gezet. Dat werkt veel beter dan constateren waar het aan schort. Er komen gezondheidsaspecten aan bod waar mensen zelf niet snel op zouden komen. En het maakt duidelijk hoe zij zelf hun gezondheid ervaren. Wat vraagt wellicht om aandacht, aangezien op dat onderdeel de score laag is? En waar krijgen mensen juist energie van? Dat maakt concreet waar ze zelf aan willen werken.’  

 

Focus kan verschuiven  

Ook tussendoor haalt hij het spinnenweb tevoorschijn. Tijdens een leefstijltraject kan de focus van deelnemers immers verschuiven. Bijvoorbeeld omdat mensen eenzaam zijn en daardoor meer behoefte hebben aan contact, of omdat ze zich fitter voelen en daardoor andere activiteiten willen doen. ‘Dan is het relevant om het spinnenweb er nog eens bij te pakken. Mensen vinden het vaak ook interessant om na te gaan of ze op een bepaald aspect gegroeid zijn, of er beter mee kunnen omgaan.’ 

 

Onderliggende resultaten 

Over de resultaten die Erpelinck boekt, zegt hij: ‘Je ziet dat deelnemers het volhouden om de kilo’s er af te krijgen, of dat het bloedsuikergehalte omlaag gaat. Je meet dan het bloedsuikergehalte, maar onderliggend heeft het alles met Positieve Gezondheid te maken. De meeste winst vind ik dat mensen weer met een glimlach rondlopen. Onlangs vertelde een oudere deelnemer dat hij weer met plezier in zijn tuin werkt. Hij krijgt daardoor weer wat beweging, en hij gaat er met plezier naartoe. Laatst nam hij courgettes mee naar de groepsles om uit te delen. Fantastisch toch?’ 

 

 

0